Скорпіони

Відомо 77 родів і близько 600 видів скорпіонів, що розселилися у всіх частинах світу із теплим кліматом. За морфологічними ознаками їх поділяють на два сімейства: Buthidae і Chactidae. Багато пологи сем. Buthidae мешкають за межами пустель від Атлантичного океану до Індії; у фауні Індії зустрічається понад 80 видів. У Палеарктике водиться близько 100 видів, з них близько 15 видів у фауні СРСР. Скорпіони сем. Chactidae поширені в Південній частині Європи, в
Малій Азії та Північній Африці. На Чорноморському узбережжі Кавказу зустрічаються італійський (Eupeus italicus), у західному Закавказзі - мінгрельській (Eu. mingrelicus), на Південному березі Криму - кримський (Eu. tauricus) скорпіони, But a. eupeus та But. caucasicus мешкають на всій території Середньої Азії, Казахстану, Закавказзі, Нижнього Поволжя.
Тіло скорпіона складається з трьох відділів. На щиті головогруди - пара великих, а по боках - до 5 пар дрібних очей. З твердої кутикули утворені щитки станів і членики кінцівок. Цей широкий відділ - переднебрюшие. Вузький циліндричний задній відділ - заднебрюшие; метасома, або «хвіст», закінчується великим хвостовим члеником, де містяться залоза, що виробляє отруту, і протоку, що відкривається на кінці кривого гострого жала. Головогруди з парою невеликих верхніх щелеп у вигляді дрібних клішень, службовців для розжовування видобутку. Під головогрудью - великі ногощупальцы, що закінчуються великими клішнями, що служать для захоплення здобичі. «Хвіст» членистий, гнучкий, вигинається вгору, вперед і убік, що дає скорпіону можливість вжалити в будь-якому положенні. Видобуток скорпіони схоплюють клешнями педипальп, підводять її до хелицерам, розминають і поглинають, при опорі - жалять, паралізуючи жертву отрутою, і потім поїдають її. ; Забарвлення But. caucasicus варіює від світло-жовтого до жовтогарячого, темно-вохристій, а іноді до чорно-коричневого. Від But. eupeus відрізняється меншою довжиною 5-го членика заднебрюшия, більш великими і нерівномірними зернятками, складовими кіль на цьому сегменті (П. І. Мариковський, 1954).

скорпіон
Рис. 7. Скорпіон

У Нахічеванської АРСР і в прилеглій до неї частині Вірменії живе дуже отруйний великий тропічний вид But. crassicauda. Це «толстохвостий» скорпіон чорного кольору, довжиною до 10 см; зустрічаються і більші екземпляри (рис. 7). Цей вид поширений від східних берегів Середземного моря до Індії.
Мешкають скорпіони біля підніжжя гір, в ущелинах, улоговинах, різних пустелях, більше кам'янистих, де багато комах, багатоніжок і павуків. Вони не здатні виносити високу температуру і згубну сухість. З настанням холодів впадають в сплячку, залягаючи в тріщинах скель під великими каменями, глибоко зарившись в землю, іноді в житло людини (в Нахічеванської АРСР з середини жовтня, в Алматинської області з кінця вересня - початку жовтня).
Розмножуються скорпіони шляхом спарювання, якому передує «весільна прогулянка»: самець і самка, зчепившись клішнями, вертикально піднімають «хвости» і ходять разом 1-3 дні; копуляція відбувається в укритті. Більшість скорпіонів живородні, деякі яйцеживородящие; ембріональний розвиток відбувається в тілі матері від кількох місяців до 1 року і більше. Зародків від 5-6 до декількох десятків. Народження молоді відбувається на початку серпня. Новонароджені 7-10 днів чіпляються за спину матері, харчуються неактивно; після першої линьки скидаються матір'ю і ведуть самостійний спосіб життя. Скорпіони можуть довго голодувати. Більшість видів обходиться без води. Тривалість життя скорпіонів 5 років (П. І. Мариковський, 1954).