Рикетсії

Рикетсії - група поліморфних грамнегативних бактериоподобных мікроорганізмів, які паразитують у різних видів членистоногих (вошей, бліх, кліщів), які є їх носіями. Порівняно невелика кількість рикетсій патогенно для людини - викликають захворювання, відомі під назвою рикетсіозів (див.). Наприклад, збудником висипного тифу є особливий вид рикетсій - рикетсії Провацека.
Розміри рикетсій можуть коливатися від частки мікрона до декількох десятків мікрон. Описані 4 морфологічних типу рикетсій: кокковидные, короткі паличкоподібні, довгі паличкоподібні і ниткоподібні.
Рикетсії, подібно до вірусів (див.), є внутрішньоклітинними паразитами і розмножуються тільки в життєздатних клітинах, не ростуть на штучних живильних середовищах. Для розмноження рикетсій можуть бути використані культури тканин, курячі ембріони, органи експериментально заражених тварин, організм платтяних вошей та ін.
Рикетсії малостійкі у зовнішньому середовищі, хоча володіють досить високим ступенем стійкості до висушування (зберігаються у висушених воші та їх фекаліях до двох місяців).