Віруси

Віруси (синонім: инфрамикробы, ультравирусы, фільтрівні віруси) - субмікроскопічні інфекційні агенти, які є строгими внутрішньоклітинними паразитами. Існують віруси тварин, рослин і бактерій (див. Бактеріофаг). До складу вірусу входить нуклеїнова кислота, що несе спадкову інформацію. Нуклеїнова кислота оточена білковою оболонкою, яка захищає її від зовнішніх впливів і забезпечує проникнення вірусів у клітину. Оболонка деяких вірусів містить полісахариди і ліпіди. Належність вірусів до світу живих істот проявляється в ході інфекційного циклу вірусів, що складається з наступних етапів: 1) адсорбції вірусу на поверхні клітини-хазяїна в результаті взаємодії між певними компонентами оболонки вірусу і специфічними ділянками поверхні клітки (специфічність цієї взаємодії визначає здатність кожного типу вірусу заражати тільки один певний тип клітин - тропізм вірусу. Наприклад, вірус сказу вражає виключно нервові клітини, а вірус віспи розмножується лише в певних ділянках покривних тканин); 2) проникнення вірусу всередину клітини (на цьому етапі нуклеїнова кислота вірусу звільняється від білків та інших компонентів оболонки і проникає в цитоплазму клітини-господаря); 3) утворення компонентів дочірніх вірусних частинок (при цьому відбуваються два процеси: а) відтворення вірусної нуклеїнової кислоти - реплікація, б) синтез вірусних білків. Для здійснення обох процесів використовуються синтетичний та енергетичний апарати клітини-господаря); 4) складання готових частинок вірусного потомства (дочірні молекули нуклеїнової кислоти вірусу взаємодіють з компонентами вірусної оболонки, в результаті чого утворюються зрілі частинки вірусу); 5) лізис (розчинення клітинної стінки зсередини за допомогою спеціальних ферментів вірусного походження) і виходу вірусного потомства в зовнішнє середовище. У деяких випадках вихід вірусних частинок не супроводжується лизисом клітин.
Описана послідовність характерна для так званого литичеського циклу розвитку вірусів. Деякі віруси (помірні бактеріофаги, вірус полиомы та ін), проникнувши в клітину, вступають з нею в симбіотичні взаємовідносини, формуючи стан вирогении або лізогенії (див.).
Віруси є збудниками великої групи вірусних хвороб людини, тварин і рослин. До числа вірусних хвороб людини належать грип, віспа, сказ, хвороба Боткіна, жовта лихоманка, кліщовий і японський енцефаліт та ін. Доведено також вірусна етіологія багатьох пухлин. Зараження вірусними інфекціями відбувається різноманітними способами. Наприклад, вірус поліомієліту потрапляє в організм людини з водою або їжею; вірус жовтої лихоманки і японського енцефаліту переноситься комарами; кліщового енцефаліту - кліщами; вірус сказу потрапляє в організм при укусі тварин, хворих на сказ; для вірусу грипу вхідними воротами служать дихальні шляхи.
Патогенез і клінічні прояви вірусних хвороб дуже різноманітні. В лабораторіях віруси вирощують в культурах тканин (див.), в організмі піддослідних тварин, курячих ембріонах. На штучних поживних середовищах віруси одержати не вдається, тому розроблені спеціальні методи діагностики збудників вірусних хвороб, серед них найбільше значення мають серологічні реакції (див. Вірусологічні дослідження). В лікуванні і профілактиці вірусних захворювань найважливішу роль відіграють імунологічні методи (див. Вакцинотерапія, Інтерферон, Серопрофілактика, Серотерапія).